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Interdiction de TikTok : comment le Congrès pourrait pousser l'application hors des États-Unis ou forcer ByteDance à la vendre

Written by smirow

TikTok fait face à une situation incertaine le sort aux États-Unis une fois de plus. Mercredi, par 352 voix contre 65, la Chambre a voté en faveur de l'adoption d'un projet de loi qui pourrait conduire à une interdiction nationale de TikTok.

Après une vague surprise d'activités bipartites à la Chambre, le projet de loi a progressé hors de la commission de l'énergie et du commerce de la Chambre et a été soumis au vote en salle plénière de la Chambre. Désormais, le sort du projet de loi dépend du Sénat, mais cette chambre du Congrès est décidément plus mitigée quant à la perspective d'une vente forcée de l'application – ou d'une interdiction totale de TikTok aux États-Unis.

TikTok est basé à Los Angeles et à Singapour mais appartient au géant chinois de la technologie ByteDance. Cette relation a fait sourciller les responsables américains, qui préviennent que l’application pourrait être exploitée pour promouvoir les intérêts d’un adversaire. Les critiques du projet de loi soutiennent que les États-Unis ciblent injustement un réseau social très apprécié alors que le gouvernement pourrait s'occuper de problèmes domestiques qui profitent directement aux Américains.

Que se passe-t-il maintenant ?

Le nouveau projet de loi, qui interdirait effectivement TikTok aux États-Unis si l'entreprise ne se sépare pas de sa participation chinoise, n'a pour l'instant obtenu qu'un vote à la Chambre. Le président Biden a manifesté son soutien au projet de loi, mais le projet de loi se heurtera à un chemin beaucoup plus difficile au Sénat.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, qui a le pouvoir de fixer les priorités de la chambre et de rassembler les démocrates pour un vote unifié, dit seulement que le Sénat « examinera le projet de loi lorsqu’il sera soumis à la Chambre ». Si Schumer avait l'intention d'accélérer une version sénatoriale du projet de loi, cela aurait été le moment de profiter de l'élan de la Chambre et de rallier le soutien, mais il est resté évasif.

À l’heure actuelle, le Sénat est loin de présenter un front uni contre TikTok. Certains faucons républicains chinois, comme les sénateurs Josh Hawley et Marsha Blackburn, poussent leur chambre du Congrès à adopter le projet de loi. Du côté démocrate, le président de la commission sénatoriale du renseignement, Mark Warner, a publié une déclaration commune avec son homologue républicain, Marco Rubio, en faveur d'une vente forcée ou d'une interdiction de TikTok.

“Nous sommes unis dans notre préoccupation concernant la menace à la sécurité nationale posée par TikTok – une plateforme dotée d'un énorme pouvoir d'influence et de division des Américains dont la société mère ByteDance reste légalement tenue d'exécuter les ordres du Parti communiste chinois”, ont déclaré Warner et Rubio dans un communiqué. déclaration envoyée par courrier électronique. Leur commission sénatoriale, qui est fréquemment informée des questions de sécurité nationale, est particulièrement pertinente compte tenu de la nature des préoccupations exprimées par les critiques de TikTok au Congrès.

Malgré un soutien dispersé, il est très possible que le Sénat ne partage pas l'appétit écrasant de la Chambre pour s'attaquer à TikTok cette année, ce qui retarderait une éventuelle interdiction de TikTok ou le tuerait carrément.

Que s'est-il passé à la Chambre ?

La semaine dernière, le comité de l'énergie et du commerce de la Chambre a présenté un nouveau projet de loi visant à faire pression sur ByteDance pour qu'il vende TikTok. Le projet de loi marque une nouvelle tentative du gouvernement américain visant à séparer l'entreprise de sa propriété chinoise ou à la forcer à quitter le pays.

Le projet de loi, connu sous le nom de Protecting Americans from Foreign Adversary Controlled Applications Act, rendrait illégal la distribution de logiciels liés à des adversaires américains par des magasins d'applications américains ou pris en charge par des hébergeurs Web américains. Dans les définitions du projet de loi, la propriété par une entité basée dans un pays adversaire, comme ByteDance en Chine, compte.

Dans le langage du projet de loi, qui nomme ensuite explicitement TikTok, « il sera illégal pour une entité de distribuer, maintenir ou mettre à jour (ou permettre la distribution, la maintenance ou la mise à jour) d’une application contrôlée par un adversaire étranger ». Si le projet de loi devenait loi, l'App Store d'Apple et Google Play ne pourraient pas légalement distribuer l'application aux États-Unis.

Le projet de loi, que nombre de ses détracteurs qualifient raisonnablement d’« interdiction », obligerait ByteDance à vendre TikTok dans un délai de six mois pour que l’application continue de fonctionner ici. Il autorise également le président à superviser ce processus pour s’assurer qu’il aboutisse à ce que l’entreprise en question « ne soit plus contrôlée par un adversaire étranger ».

Après avoir eu vent des progrès rapides et soudains du projet de loi au Congrès, TikTok a riposté en envoyant un message massif dans l'application aux utilisateurs américains, accompagné d'un bouton pour appeler leurs représentants.

« Parlez maintenant – avant que votre gouvernement ne prive 170 millions d’Américains de leur droit constitutionnel à la liberté d’expression », peut-on lire dans le message. « Faites savoir au Congrès ce que TikTok signifie pour vous et dites-leur de voter NON. »

Malgré la décision de TikTok d'énerver ses utilisateurs – ou peut-être à cause d'elle – le projet de loi visant à forcer ByteDance à vendre TikTok a été adopté par la commission de l'énergie et du commerce de la Chambre des représentants avec un vote de 50 contre 0. Le projet de loi accéléré a été voté à la Chambre le 13 mars.

Avant le vote, les membres du sous-comité ont eu un briefing classifié avec le FBI, le ministère de la Justice et le bureau du directeur du renseignement national à la demande de l'administration Biden, a rapporté Punchbowl News.

Le président Biden a également déclaré explicitement qu'il je signerais la facture s'il atteint son bureau. “S'ils l'adoptent, je le signerai”, a déclaré Biden à un groupe de journalistes.

Pourquoi les États-Unis disent-ils que TikTok est une menace ?

Pour être clair, il n’existe actuellement aucune preuve publique que la Chine ait jamais exploité les réserves de données de TikTok sur les Américains ou compromis l’application d’une manière ou d’une autre.

Cela n’a toutefois pas empêché le gouvernement américain de souligner la possibilité pour la Chine de le faire si elle le souhaitait. Le gouvernement chinois n’a pas hésité à s’impliquer directement auprès des entreprises du pays ou à contenir les critiques du monde des affaires.

Le directeur du FBI, Chris Wray, a un jour averti que les utilisateurs pourraient ne pas voir de « signes extérieurs » si la Chine venait à se mêler de TikTok. « Quelque chose de très sacré dans notre pays – la différence entre le secteur privé et le secteur public – c'est une ligne qui n'existe pas dans la manière dont le PCC fonctionne », a déclaré Wray lors d'une audition au Sénat l'année dernière.

TikTok a nié avec véhémence ces accusations. “Permettez-moi de le dire sans équivoque : ByteDance n'est pas un agent de la Chine ou de tout autre pays”, a déclaré l'année dernière le PDG de TikTok, Shou Zi Chew, lors d'une audition distincte avec la commission de l'énergie et du commerce de la Chambre des représentants.

Au crédit de TikTok, si la Chine voulait mettre la main sur des informations sur les utilisateurs américains, Pékin pourrait facilement se tourner vers des courtiers en données qui vendent ouvertement des quantités de données sur les utilisateurs dans le monde entier, sans aucune surveillance.

Parce que les États-Unis n’ont produit aucune preuve publique pour étayer leurs affirmations sérieuses, il existe un décalage majeur entre ce que pensent les politiciens à propos de TikTok et ce que pensent la plupart des Américains. Pour de nombreux utilisateurs de TikTok, la répression américaine n’est qu’une autre façon dont les politiciens sont déconnectés des jeunes et ne comprennent pas comment ils utilisent Internet. Pour eux – et pour d'autres sceptiques quant aux affirmations du gouvernement américain – la situation ressemble à une pure posture politique entre deux pays au sang-froid, parfois avec une touche de racisme.

D’où est venue cette idée ?

La campagne visant à forcer ByteDance à vendre TikTok à une entreprise américaine est née d’un décret sous l’administration Trump. Les menaces de Trump contre l'entreprise ont abouti à un projet visant à forcer TikTok à vendre ses activités américaines à Oracle fin 2020. Dans le processus, TikTok a rejeté une offre d'acquisition de Microsoft mais n'a finalement pas vendu à Oracle non plus, malgré les efforts de Trump pour orienter l’acquisition au profit de son proche allié et mégadonateur républicain Larry Ellison.

L’action exécutive a finalement échoué en 2021 après l’entrée en fonction de Biden. Mais l’année dernière, l’administration Biden a pris le relais, intensifiant une campagne de pression contre l’application aux côtés du Congrès. Aujourd’hui, cette campagne semble être de nouveau sur les rails.

Curieusement, l’ancien président Donald Trump, qui a lui-même lancé l’idée d’une vente forcée de TikTok il y a quatre ans, n’est plus favorable à une répression de TikTok. Trump a expliqué sa brusque volte-face sur TikTok en soulignant les bénéfices qu'une interdiction ou une vente forcée pourrait avoir sur Meta, qui a suspendu le compte de l'ancien président pour son rôle dans l'incitation à la violence le 6 janvier.

“Sans TikTok, vous pouvez agrandir Facebook, et je considère Facebook comme un ennemi du peuple”, a déclaré Trump à CNBC. Le ton de Trump sur TikTok a peut-être changé à la suite d'une récente réunion avec le donateur milliardaire républicain Jeffrey Yass, qui détient une participation de 15 % dans la société mère chinoise de TikTok, ByteDance.

Quelle est la réponse de TikTok à cette éventuelle interdiction ?

Il existe un fort soutien bipartite du Congrès en faveur de la réglementation de TikTok, mais les choses restent assez complexes. La complication la plus évidente : TikTok est extrêmement populaire et nous sommes dans une année électorale. TikTok compte 170 millions d'utilisateurs aux États-Unis et il est peu probable qu'ils regardent tranquillement l'interdiction par le Congrès de leur source préférée de divertissement et d'information.

Les créateurs de TikTok et leurs abonnés ne resteront probablement pas tranquilles. Les comptes TikTok comptant des millions de followers disposent d’une plateforme intégrée pour s’organiser contre la menace pesant sur l’application qui les connecte à leurs communautés et facilite les accords de marque et les revenus publicitaires.

TikTok lui-même lancerait sûrement également une forte contestation judiciaire contre la vente forcée, tout comme elle l’a fait lorsque l’administration Trump avait précédemment tenté d’accomplir la même chose par le biais d’une action exécutive. TikTok a également intenté une action en justice lorsque le Montana a tenté de promulguer sa propre interdiction au niveau de l'État, ce qui a finalement abouti à ce qu'un juge fédéral ait émis une injonction et bloqué l'effort comme étant inconstitutionnel.

“Cette législation a un résultat prédéterminé : une interdiction totale de TikTok aux États-Unis”, a déclaré le porte-parole de TikTok, Alex Haurek, à TechCrunch dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « Le gouvernement tente de priver 170 millions d’Américains de leur droit constitutionnel à la liberté d’expression », a déclaré Haurek, préfigurant le tollé général massif qui pourrait en résulter.

La portée culturelle de TikTok est si grande que Biden fait campagne sur TikTok, même si la Maison Blanche qualifie l’application de menace pour la sécurité nationale.

Même si le projet de loi trouve le soutien du Sénat, le projet américain visant à forcer ByteDance à vendre TikTok pourrait encore échouer – un résultat qui pourrait ou non entraîner une interdiction. La Chine a précédemment déclaré qu'elle s'opposerait à une vente forcée de TikTok, ce qui est tout à fait dans les droits du gouvernement chinois suite à une mise à jour des règles d'exportation du pays fin 2020.

Au-delà du Congrès et des tribunaux, TikTok a un lien direct avec une grande partie de l’électorat américain et une flotte de créateurs qui comptent plusieurs millions de fidèles. Ces leviers de pouvoir ne devraient pas être sous-estimés dans la lutte à venir.

Cet article a été initialement publié le 13 mars et a été mis à jour au fur et à mesure de l'évolution de la législation.

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