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Mallard Bay ist das Airbnb für geführte Jagd- und Angeltouren

Written by smirow

Laut einer Umfrage des U.S. Fish and Wildlife Service gaben die Amerikaner allein im Jahr 2022 mehr als 144,8 Milliarden US-Dollar für Fischerei und Jagd aus. Geführte Jagd- und Angelausflüge sind ein wichtiger Teil dieser Branche, aber sie sind größtenteils offline geblieben. Reservierungen werden telefonisch vorgenommen und per Scheck oder in bar bezahlt. Mallard Bay möchte das ändern.

Das in Houston ansässige Startup ist ein Marktplatz, der es Verbrauchern, die jagen und angeln, ermöglicht, Touren auf die gleiche Weise zu finden und zu buchen, wie sie ein Hotel online buchen würden. Mallard Bay ist außerdem eine vertikale SaaS-Plattform, die es Ausrüstern selbst ermöglicht, ihr Backoffice online zu stellen und zusätzliche Dienstleistungen wie Marketing anzubieten.

Das Startup kündigte diese Woche eine Serie-A-Runde im Wert von 4,6 Millionen US-Dollar an, die von Soul Venture Partners angeführt wird und an der sich der bestehende Investor Acadian Capital Ventures und andere Angel-Investoren beteiligen. Logan Meaux, Mitbegründer und CEO von Mallard Bay, sagte gegenüber TechCrunch, dass er nach einem verpatzten Jagdausflug mit seinem Vater während seines Studiums auf die Idee gekommen sei, das Unternehmen zu gründen. Er dachte, er hätte eine dreitägige geführte Entenjagd in Oklahoma gebucht. Als sie auftauchten, stellten sie fest, dass die Jagd doppelt gebucht war und ihre einzige Möglichkeit darin bestand, einen Tag lang mit 13 anderen Leuten zu jagen. Meaux gab nie einen einzigen Schuss ab.

Zu dieser Zeit arbeitete Meaux für das Start-up Waitr seines Vaters, das vor seinem Weggang im Jahr 2018 Risikokapital in Höhe von 24 Millionen US-Dollar eingesammelt hatte, und dachte, er könnte ein eigenes Unternehmen gründen. Im Jahr 2019 machten er und zwei weitere Mitgründer sich an die Arbeit. Die ursprüngliche Idee bestand einfach darin, einen Marktplatz wie Airbnb zu schaffen, damit die Leute diese geführten Jagden buchen können. Als das Unternehmen anfing, Ausrüster und Guides zu befragen, was sie von der Idee hielten, wurde ihnen klar, dass sie sich mehr einfallen lassen mussten, um die Guides an Bord zu holen. Dies veranlasste sie, mit der Entwicklung von Guidetech zu beginnen, der Backoffice-Lösung von Mallard Bay für Ausrüster.

“[Outfitters] Sie waren für die Idee aufgeschlossen und wussten, dass sie mit der Zeit gehen wollten, aber von Natur aus sind Ausrüster nicht in erster Linie Unternehmer“, sagte Meaux. „Sie haben als Guides angefangen, tun, was sie lieben, und bauen ein Geschäft auf, das auf Leidenschaft basiert. [With] Wir haben nicht nur eine Leidenschaft für die Natur und das Jagen und Angeln, sondern auch für den Softwarebereich, also haben wir ihnen gewissermaßen dieses Fachwissen gebracht, um ihnen zu sagen: „Hey, wenn ihr diesen Übergang schaffen wollt, dann sind wir die Richtigen.“ dafür.'”

Nachdem das Unternehmen Toby Brohlin, einen Jagd-Influencer, auf der Plattform willkommen geheißen hatte, meldeten sich weitere Ausrüster an. Laut Meux hat Brohlin Bruttobuchungen in Höhe von mehr als einer Million US-Dollar verzeichnet. Die Plattform insgesamt generierte im Jahr 2023 Bruttobuchungen in Höhe von über 6 Millionen US-Dollar und ist auf dem besten Weg, im Jahr 2024 30 bis 35 Millionen US-Dollar zu erreichen.

Trotz der Größe des Marktes und der Attraktivität des Unternehmens sagte Meaux, es sei schwierig, Investoren zum Kauf zu bewegen – das Unternehmen habe mit mehr als 270 Investoren gesprochen, um diese Finanzierungsrunde abzuschließen –, weil die Investoren weder die Kategorie noch ihr Potenzial verstanden hätten. Das Startup musste sich auch mit der negativen Wahrnehmung der Menschen gegenüber der Jagd auseinandersetzen und potenziellen Geldgebern versichern, dass es sich nicht um eine Plattform für die Buchung exotischer Jagdreisen nach Afrika handelte. Ein weiterer wichtiger Punkt, den die Gründer den Investoren mitteilen wollten: Wenn Jagd und Fischerei ethisch einwandfrei erfolgen, trägt dies tatsächlich zum Naturschutz bei, der dem Unternehmen am Herzen liegt.

„Das Einzige, was das Jagen und Angeln mit sich bringt, ist, ein Naturschützer zu sein“, sagte Meaux. „Es hängt irgendwie mit dem Territorium zusammen, denn letztendlich wollen wir, dass unsere Kinder die gleichen Dinge tun können, so wie unsere Eltern uns gezeigt haben, wie man Dinge macht.“ Ohne nachhaltige Praktiken und ohne nachhaltiges Wildtiermanagement ist die Überbevölkerung schädlich für die Tierwelt im Allgemeinen.

Mallard Bay, Logan Meaux

Mitbegründer von Mallard Bay, von links: Wyatt Mallett, Logan Meaux, Joel Moreau und Tam Nguyen. Bildnachweis: Mallard Bay

Obwohl ich selbst kein Jäger bin und nur gelegentlich fische, erregte der Mallard Bay-Deal meine Aufmerksamkeit, da ich nicht sagen kann, dass ich im Startup- und Technologie-Ökosystem oft von Jagen oder Angeln höre. SaaS-Jagd ist ein interessantes Konzept! Und es ist nicht einmal das einzige Jagdunternehmen, das kürzlich Gelder gesammelt hat: HLRBO, eine Online-Plattform, die die Suche nach Jagdgrundstücken erleichtern soll, hat im Februar eine Spendenrunde in Höhe von 1 Million US-Dollar eingesammelt.

Bemerkenswert ist auch, wie stark Mallard seit seiner Einführung im Jahr 2021 wachsen konnte. Die Buchungen für Mallard Bay sind im Vergleich zum Vorjahr um 600 % gestiegen, was für jede Kategorie beeindruckend, aber bemerkenswert in einer Kategorie wie Jagd und Angeln ist, die eher eine Nische zu sein scheint . Wie ich bereits sagte, liegt der Reichtum in den Nischen – wahrscheinlich, weil Nischenmärkte nie so klein sind, wie sie zunächst erscheinen.

In den Vereinigten Staaten haben die Amerikaner mehr als 394 Milliarden US-Dollar für Outdoor-Aktivitäten ausgegeben – darunter Jagen und Angeln, aber auch Wandern, Vogelbeobachtung und andere –, aber viele dieser Branchen sind immer noch weitgehend offline oder basieren auf minderwertiger und schwer zu navigierender Technologie. Das habe ich letzten Monat erlebt, als ich versuchte, einen Parkplatz für die Wanderung auf dem sehr beliebten Devil's Bridge Trail in Sedona, Arizona, zu finden. Ich musste Informationen aus mehreren Blogs zusammentragen, um herauszufinden, ob ich überhaupt einen Parkausweis brauchte.

Es gibt auch Fallstudien außerhalb von Mallard Bay, die zeigen, dass diese Outdoor-Anwendungen die Kundennachfrage ankurbeln. Strava, eine App für Läufer und Biker, hat mehr als 100 Millionen Nutzer. Auch Apps, die Menschen bei gemeinsamen Outdoor-Aktivitäten wie Angeln miteinander verbinden, erfreuen sich großer Beliebtheit. Fishbrain, eine Social-Media-App für Angler, hat in den zwölf Jahren ihres Bestehens mehr als 14 Millionen gefangene Fische erfasst.

Für Meaux weiß er, wie groß das werden könnte, und trotz der bisherigen Fortschritte ist er davon überzeugt, dass noch ein großer Teil des Marktes erobert und mehr Fähigkeiten in Guidetech eingebracht werden müssen.

„Ich sage gerne, dass wir einige Erfolge hatten, aber wir waren noch nicht erfolgreich“, sagte Meaux. „Und das habe ich nebenbei von meinem Vater gelernt. In seinen Unternehmen gab es auch nach ihrem Weggang noch viel zu tun.“

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