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Das Food-as-Medicine-Startup Chiyo hilft postpartalen Müttern bei der Ernährung, nachdem es 3 Millionen US-Dollar gesammelt hat

Written by smirow

Eines der schwierigsten Dinge in der Schwangerschaft ist es, zu lernen, was man essen sollte, um eine optimale Verdauung und Ernährung zu gewährleisten. Sobald das Baby auf der Welt ist, geht es weiter mit dem Nährwert-Ratespiel, um zu ermitteln, welche Lebensmittel für die Zeit nach der Geburt und für die Stillzeit ideal sind.

Chiyo möchte dieses Unterstützungssystem sein, indem es im Rahmen seines ganzheitlichen Ansatzes zur Fruchtbarkeitspflege Frauen von der Fruchtbarkeit bis nach der Geburt Ernährungsberatung und Mahlzeiten in Form eines Essenslieferdienstes anbietet. Chiyo bietet seinen Nutzern digitale Leitfäden und Gesundheitscoaching an und arbeitet außerdem an der Erstellung der seiner Meinung nach ersten Forschungsdatenbank zum Thema Ernährung für die Gesundheit von Frauen.

Irene Liu, Mitbegründerin und CEO, kam auf die Idee zu Chiyo, nachdem sie gesehen hatte, wie ihre Mutter ihrer Tante traditionelle chinesische Medizingerichte schickte, nachdem diese ein Baby bekommen hatte. Liu interessierte sich schon immer für das Konzept der Ernährung als Medizin und wollte ihren Hintergrund in der Ernährungswissenschaft in Kombination mit der östlichen Ernährungstherapie nutzen, um stadienbasierte, symptomspezifische Ernährungsprogramme für andere Mütter zu entwickeln.

„Meine Familie ist Taiwaner und ich bin immer mit einem ganzheitlicheren Ansatz in der Medizin aufgewachsen und habe gelernt, wie man Lebensmittel nutzt, um Krankheiten vorzubeugen, zu heilen und sich besser zu fühlen – eine funktionalere Denkweise über Lebensmittel“, sagte Liu gegenüber TechCrunch. „Nachdem ich gesehen hatte, wie die Wochenbettbetreuung in Asien und anderen älteren Kulturen aussieht, fragte ich mich, warum es sie in den Vereinigten Staaten nicht gab. Warum nutzen wir funktionelle Lebensmittel nicht auf diese Weise für einen wirklich wichtigen Lebensstil, wenn sich Ihr Körper weiterhin verändert?

Der Pilotfilm, der nie zu Ende ging

Liu begann seine Karriere bei Bain & Co., wo er die Ökonomie von Lebensmittelsystemen verstand, und arbeitete dann für eine gemeinnützige Organisation im Süden von Chicago, wo er lokale Einkaufsrouten für Lebensmittel entwickelte. Die Kombination seines Interesses an Lebensmitteln als Medizin mit einem Abschluss in Politikwissenschaften von Harvard und einem Abschluss in Betriebswirtschaft von Wharton gab Liu – wenn man so will – Denkanstöße dazu, wie man eine florierende lokale Wirtschaft aufbauen kann, bis hin zu wirtschaftlichen Entwicklungsinitiativen, damit ein Lebensmittelsystem aufrechterhalten werden kann selbst.

Sie lernte die Mitbegründerin Jennifer Jolorte Doro kennen, eine klinische Ernährungsberaterin und private Köchin nach der Geburt. Sie starteten zunächst ein Pilotprogramm, einen fünfwöchigen Essenslieferdienst nach der Geburt für frischgebackene Mütter in New York City.

Wie Liu sagt, wurde der Pilotfilm nie fertiggestellt. Die Website des Unternehmens wurde in dieser Zeit auf Google organisch beworben und die beiden erhielten Tausende von Vorbestellungen. „Das alles lag nicht in unseren Händen, nur um das Produkt zu versenden“, sagte Liu.

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Chiyos Ernährungsplan nach der Geburt sieht drei Mahlzeiten am Tag vor. (Bildnachweis: Chiyo)

Deshalb gründeten sie Chiyo im Jahr 2020 und begannen mit dem landesweiten Versand von Mahlzeiten aus einer Küche in Kearny, New Jersey. Den Mitbegründern gefiel die Idee eines Unternehmens, das die Mahlzeiten selbst anbietet und nicht nur etwas Digitales, da der Verkauf eines Produkts „reichere Daten“ darüber liefern würde, wie Menschen ihre Angebote nutzen würden.

Das Unternehmen hat seit seiner Gründung im Jahr 2021 100.000 Mahlzeiten serviert und sein Umsatz ist in den letzten 12 Monaten im Rahmen einer landesweiten Expansion um 300 % gestiegen, obwohl Liu es ablehnte, Angaben zum tatsächlichen Umsatz zu machen. Darüber hinaus arbeitet Chiyo mit über 100 Frauenheilpraktikern zusammen.

Auch die Produkt-Roadmap entwickelt sich weiter und erweitert sich vom Postpartum-Programm hin zur letztendlichen Ausrichtung auf die gesamte Gesundheitsreise von Frauen. Dazu gehört ein Fruchtbarkeitsprogramm für den Menstruationszyklus, das Stärkungsmittel und Brühen basierend auf Ihrem Menstruationszyklus sendet. Nach der Geburt ändern sich dann die Lebensmittel entsprechend Ihrem voraussichtlichen Geburtstermin.

Und im Gegensatz zu anderen Catering-Anbietern, die möchten, dass Sie ein Leben lang Kunde bleiben, ist es das Ziel von Chiyo, Sie aus ihrem Programm herauszuholen. Der durchschnittliche Benutzer nimmt etwa vier Wochen lang am Programm teil. Das 40-tägige Postpartum-Programm, das drei Mahlzeiten pro Tag umfasst, beginnt bei 69 $ pro Tag.

„Wir sind hinsichtlich des Zeitpunkts, der sich auf die Ergebnisse auf Ihren Körper auswirkt, strenger geworden“, sagte Liu. „Wir haben zum Beispiel mit dem ersten 40-Tage-Postpartum-Programm begonnen. Dann begannen wir damit, herauszufinden und zu verstehen, was in den ersten sechs Wochen nach der Geburt in Ihrem Körper passiert und was wirklich wichtig ist. Wir haben beispielsweise gesehen, dass die Zahl unserer Kunden gestiegen ist, sogar um zwei Wochen nach der Geburt.

Nächster Schritt: selbstgesteuerte Ernährung

Das Unternehmen möchte nun eine digitale Plattform für personalisierte Inhalte und selbstgesteuerte Ernährungsprogramme für Kunden schaffen. Letztendlich können Benutzer die Wirksamkeit jeder Lösung bewerten und zur Ernährungsforschungsdatenbank für die Gesundheit von Frauen beitragen.

Dies wird durch eine neue Investition in Höhe von 3 Millionen US-Dollar unterstützt, die vom Frühphaseninvestor Bread & Butter Ventures angeführt wird. Weitere Teilnehmer der Runde sind Ingeborg, Union Heritage Ventures, Peterson Ventures, Detroit Venture Partners, Palette Ventures und The Helm.

Das Unternehmen hat mittlerweile insgesamt 3,4 Millionen US-Dollar eingesammelt. Weitere Unterstützer sind die Bloggerin und Modedesignerin Aimee Song, Elizabeth Chrystal, ehemalige CFO der Restaurantkette Momofuku; Jing of Fly von Jing und Vanessa Dew, Mitbegründerin von Health-Ade.

Die neue Finanzierung ermöglicht es Chiyo außerdem, seine Verteilung auf Kliniken und seine Ärztegemeinschaft auszuweiten und im Rahmen der medizinischen Forschung in zusätzliche Lebensmittel zu investieren.

„Bei all dieser Arbeit wollen wir den Return on Investment nachweisen, indem wir in Ernährung investieren und die Gesundheitskosten senken, damit dieses Programm letztendlich zurückgezahlt werden kann und nicht aus eigener Tasche bezahlt werden muss“, sagte Liu. „Wir arbeiten auch mit einer Reihe von Kliniken und Krankenhaussystemen daran, ein Ernährungs-Plugin zu werden. Wenn der Patient Fragen zur Ernährung hat oder mehr Ernährungsunterstützung wünscht, ist dies ein Co-Branding-Einstiegspunkt in unser Ökosystem.

Haben Sie einen Tipp oder einen interessanten Hinweis darauf, was in der Welt des Risikokapitals passiert? Senden Sie Tipps an Christine Hall unter chall.techcrunch@gmail.com oder hier Signalverbindung. Bitten um Anonymität werden respektiert.

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