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Ionobell setzt auf recyceltes Silizium, um die Reichweite von Elektrofahrzeugen zu erhöhen

Written by smirow

In ihrem Bestreben, die Kapazität von Batterien für Elektrofahrzeuge zu erhöhen, greifen Autohersteller zunehmend auf Silizium zurück, einen weit verbreiteten, aber fragilen Inhaltsstoff, der eine Kapazitätssteigerung um mindestens 20 % verspricht.

Sila, Group14, Envoix und Amprius versuchen alle, ihre Siliziumanodentechnologie zu kommerzialisieren, in der Hoffnung, vom Wunsch der Verbraucher nach immer größerer Reichweite bei Elektrofahrzeugen zu profitieren.

Ionobell, ein junges Start-up-Unternehmen, hofft, ganz oben auf dieser Liste zu stehen, und behauptet, sein Siliziummaterial sei günstiger als die etablierte Konkurrenz.

Das kleine Startup verfolgt einen sehr ähnlichen Ansatz wie Sila und Group14. Beide etablierten Unternehmen imprägnieren poröse Strukturen mit Siliziumgraphit; Sila verleiht den Partikeln außerdem eine Beschichtung. Den Patenten des Unternehmens zufolge scheint Ionobell das Drehbuch umzudrehen. Es beginnt mit einer porösen Siliziumstruktur anstelle einer Graphitstruktur und umgibt diese dann mit einer Beschichtung.

„Es bläht sich nicht auf“, sagte Robert Neivert, Mitbegründer und CEO von Ionobell, gegenüber TechCrunch. „Als würde man einen Nerf-Ball ins Wasser fallen lassen, absorbiert er, ohne dass sich die äußere Hülle verändert.“

Silizium kann zehnmal mehr Lithiumionen aufnehmen als Graphit. Allerdings quillt es dabei stark auf, so dass eine normale Siliziumanode bei wiederholtem Gebrauch zusammenbrechen kann. Diese Zerbrechlichkeit hinderte die Hersteller daran, zu viel dieses Elements zu verwenden, im Allgemeinen weniger als 10 %.

Doch das Versprechen von Silizium ist zu groß, um es zu ignorieren.

Die Siliziumversorgung von Ionobell stammt aus Schrott, sagte Neivert, was dazu beiträgt, die Kosten niedrig zu halten. „Die meisten Kosteneinsparungen liegen im Material“, sagte er und fügte hinzu, dass das Material von Ionobell billiger als Graphit sei.

Neivert traf Ionobell zum ersten Mal als Investor. Zunächst sagte er: „Ich habe sie als Investition abgelehnt“ und nannte ihnen alle Gründe, warum Automobilhersteller ihre Technologie nicht übernehmen würden. Das Team machte sich wieder an die Arbeit und löste die Probleme zur Zufriedenheit von Neivert, einschließlich der Anpassung seiner Hardware für den Betrieb auf weit verbreiteten Fertigungsanlagen. Neivert fand eine Startkapitalfinanzierung und schloss sich ihnen als CEO an.

Laut Pitchbook wurde die letzte Runde im Jahr 2020 abgeschlossen. Wie TechCrunch exklusiv erfahren hat, hat Ionobell jedoch kürzlich eine unbepreiste Seed-Erweiterung im Wert von 3,9 Millionen US-Dollar abgeschlossen. Dynamo Ventures und Trucks VC führten die Runde an.

Solche Expansionen kommen immer häufiger vor, da es Deep-Tech-Unternehmen an Kapital mangelt, sie aber Schwierigkeiten haben, einen neuen Preiszyklus in Gang zu setzen, da die Märkte nach einem schwungvollen Start in die 2020er-Jahre beginnen, sich wieder zu erholen.

Wie andere Unternehmen für Batteriematerialien steht Ionobell vor einem schwierigen Weg. Der von Automobilherstellern geforderte Validierungsprozess kann langwierig und mühsam sein; Nicht alle Materialien passieren den Durchgang.

Darüber hinaus stehen Wettbewerber wie Group14 und Sila kurz vor der Kommerzialisierung und ihre siliziumreichen Anoden werden bereits in diesem und im nächsten Jahr auf den Markt kommen.

Ionobell hat noch großen Nachholbedarf, obwohl das Versprechen eines niedrigeren Preises für Auftrieb sorgen könnte. Wie auch immer, die nächste Welle der Lithium-Ionen-Innovation steht vor der Tür, und Silizium ist führend.

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