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Wase zappt Mikroben, um mehr Biogas aus Klärschlamm zu extrahieren

Written by smirow

Nur wenige Menschen sind so begeistert von Abwasser wie Thomas Fudge. Er hat Recht: Er und seine Kollegen glauben, sie hätten herausgefunden, wie man Schlamm in Gold verwandeln kann.

Abwasser aus Brauereien und Lebensmittelverarbeitungsbetrieben darf nicht in den Abfluss geleitet werden; Es muss speziell behandelt werden, ein kostspieliges Unterfangen, das oft außerhalb des Standorts stattfindet. Fudges Unternehmen Wase bietet ihnen eine Alternative: Sie können das Wasser vor Ort aufbereiten und zusätzlich kostenlose Energie beziehen.

Methan aus organischen Abfällen zurückzugewinnen und daraus Strom oder Wärme zu erzeugen, ist nichts Neues. Unternehmen tun dies nicht nur, um den Wert des Schlamms zu steigern, sondern auch, um ihren CO2-Fußabdruck zu verringern, da dieser bei seiner selbstständigen Zersetzung eine Quelle von Treibhausgasen sein kann. Durch die Weiterleitung in einen anaeroben Fermenter und die Verbrennung des entstehenden Methans kann der CO2-Fußabdruck eines Unternehmens verringert werden.

Wase baut, ist jedoch kein typischer anaerober Fermenter. Das in Großbritannien ansässige Startup behauptet, sein System sei deutlich kleiner und könne rund 30 % mehr Methan aus Schlamm gewinnen. Organische Abfälle, die nicht verdaut werden können, haben ein um 30–50 % geringeres Volumen.

Das Geheimnis des Unternehmens liegt in elektroaktiven Mikroben.

„Sie sind absolut überall“, sagte Fudge, Gründer und CEO von Wase, gegenüber TechCrunch. „Sie sind im Boden, im Klärschlamm, in anaeroben Vergärungssystemen, aber sie haben keine Umgebung, in der sie wirklich gedeihen können.“

Im Grunde hat Wase eine Vorrichtung gebaut, um diese Bakterien glücklich zu machen.

In einem der Systeme von Wase bieten Stapel elektrisch geladener Flossen, sogenannte Elektroden, ein Zuhause für das Wachstum elektroaktiver Bakterien. An einer Elektrode spalten bestimmte Spezies Wasserstoffionen aus dem Schlamm ab. Andererseits nehmen methanproduzierende Bakterien diesen Wasserstoff auf und nutzen die überschüssigen Elektronen, um ihn an ein von Kohlendioxid befreites Kohlenstoffatom zu binden. Das System muss eine kleine Menge Strom liefern, damit alles in die richtige Richtung fließt. „Es ist mehr oder weniger wie eine Ampel“, sagte Fudge. Das Endergebnis ist Biogas.

Sobald das Gas erzeugt ist, wird es abgesaugt und kann verbrannt werden, um Wärme und Strom zu erzeugen.

Da Wase weit verbreitete Mikroben nutzt und ihnen die benötigten Elektronen liefert, sind Bakterien unter einem breiteren Spektrum von Bedingungen glücklicher, sagte Fudge. Im Vergleich zu anaeroben Fermentern, die normalerweise für diese Arbeit verwendet werden, kann das System von Wase bei niedrigeren Temperaturen und in einem größeren Bereich saurer (oder basischer) Bedingungen betrieben werden, sagte Fudge.

„Sie wachsen viel schneller und können daher organische Verbindungen schneller und viel effizienter abbauen.“

Die Kolonien, die sich auf den Elektroden bilden, verjüngen sich ständig. Wenn alte Bakterien absterben, werden sie zur Nahrung für die Lebenden. In jeder Kolonie gibt es eine Vielfalt an Arten und Stämmen, und sie entwickeln sich im Laufe der Zeit weiter, wenn sie sich an den jeweiligen Schlamm gewöhnen, den sie verarbeiten.

Wase entwickelt ein Kontrollsystem, das den Abwasserfluss durch das System aufrechterhält, um die Bakterien auf einem optimalen Niveau zu halten. Da die Bakterien Elektronen von den Elektroden anziehen, kann das Kontrollsystem den Strom überwachen, um festzustellen, wie glücklich sie sind.

„Sie können eine Echtzeitoptimierung erhalten“, sagte Fudge, die zur Festlegung von Wartungsplänen, zur Automatisierung der Stromversorgung und zur Überwachung der Gesamtsystemleistung verwendet werden kann. „Es gibt Betreibern die Möglichkeit, mit Biologie und Bakterien zu kommunizieren“, sagte er.

Das Startup hat kürzlich eine Finanzierungsrunde in Höhe von 8,5 Millionen Pfund (10,74 Millionen US-Dollar) abgeschlossen, wie TechCrunch exklusiv erfahren hat. Angeführt wurde die Runde von Exantia Capital unter Beteiligung von Elbow Beach Capital, Empirical Ventures, Engie New Ventures, Hitachi Ventures und WEPA Ventures.

Wase wird in diesem Frühjahr ein Pilotsystem auf einem Milchviehbetrieb in Wales installieren. Das Unternehmen arbeitet außerdem mit zwei Brauereien zusammen.

Der Ansatz von Wase könnte den gesamten CO2-Fußabdruck des Abwasseraufbereitungsprozesses verringern, obwohl das Unternehmen noch keine vollständige Bilanzierung durchgeführt hat. Vorerst wird das von seinem System erzeugte Methan vor Ort verbrannt, was ein kluger Schachzug ist, da es die Entfernung begrenzt, die das Gas zurücklegen muss. Die Einspeisung in das Erdgasnetz würde die Vorteile für das Klima etwas trüben, da Methanlecks auf dem Weg zu einer bedeutenden Quelle von Treibhausgasen geworden sind, wie Untersuchungen zeigen.

Es ist jedoch wahrscheinlich, dass Methan auf die eine oder andere Weise transportiert wird. Die EU hat sich zum Ziel gesetzt, bis zum Jahr 2030 35 Milliarden Kubikmeter Biogas zu produzieren. Das bedeutet, dass das junge Start-up unabhängig von der Verwendung etwas zu bieten hat, auf das es sich einlassen kann.

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