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Startups Weekly: Große Umbrüche bei den KI-Schwergewichten

Written by smirow

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Diese Woche gibt es nicht viel Neues von mir, aber ich habe mich intensiv auf die TechCrunch Early Stage vorbereitet, die am 25. April in Boston stattfindet. Es wird eine fantastische Show und Sie haben noch Zeit, Tickets zum Frühbucherpreis zu kaufen, wenn Sie schnell sind.

Die interessantesten Startup-Geschichten der Woche

Stability AI verabschiedet sich von seinem Gründer und CEO Emad Mostaque, der beschlossen hat, den Traum einer dezentralen KI zu verwirklichen und das Einhorn-Startup ohne einen ständigen CEO zurückzulassen. Das Unternehmen, das dafür bekannt ist, dass es mit seiner ersten Debitkarte schneller Geld ausgibt als ein Teenager, befindet sich nun in den Händen der Interims-Co-CEOs Shan Shan Wong und Christian Laforte. Mostaque hat sich in einem dramatischen Ausflug mit abtrünnigen Robotern auseinandergesetzt, allerdings mit der Fähigkeit, sie zu kontrollieren.

Microsoft hat einen Raubüberfall inszeniert, der einer Hollywood-Verschwörung würdig wäre, indem es die Mitbegründer und einen Großteil der Mitarbeiter von Inflection AI sowie die Rechte zur Nutzung ihrer Technologie für satte 650 Millionen US-Dollar entrissen hat. Der Deal, der für mich eher wie eine Lösegeldzahlung als wie eine M&A-Transaktion klingt, beinhaltet 620 Millionen US-Dollar für das Privileg, die Technologie von Inflection nutzen zu dürfen, und weitere 30 Millionen US-Dollar, um sicherzustellen, dass Inflection die Talentfreudigkeit von Microsoft nicht fortsetzt. Reid Hoffman, Vorstandsmitglied von Microsoft und Mitbegründer von Inflection, versicherte allen auf LinkedIn, dass Inflection-Investoren heute Nacht gut schlafen würden, da die ersten Unterstützer eine Rendite von 1,5x und die späteren von bescheidenen 1,1x erhalten, obwohl die Rechnung nicht ganz aufgeht. Eigentlich ist es ziemlich gewagt, eine 1,5-fache Rendite als „gutes Aufwärtspotenzial“ zu bezeichnen: Die meisten Start-up-Fonds wären ziemlich unzufrieden.

  • Sie sagten, Ihre Daten wären sicher: Facebook (jetzt Meta) wurde mit seinen digitalen Händen in der Keksdose von Snapchat auf frischer Tat ertappt. Die verdeckte Operation von Facebook mit dem Namen „Project Ghostbusters“ zielte darauf ab, den verschlüsselten Datenverkehr von Snapchat auszuspionieren, um das Nutzerverhalten zu entschlüsseln und sich einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen.
  • Robinhoods neue Kreditkarte: Robinhood hat seine Gold Card vorgestellt, eine Kreditkarte, die so funktionsreich ist, dass sie Apple-Card-Nutzer vielleicht kurz zum Nachdenken anregen wird. Für den niedrigen Preis einer Robinhood-Gold-Mitgliedschaft (denn wer möchte nicht 5 US-Dollar pro Monat für das Privileg zahlen, mehr Geld auszugeben?), können auch Sie 3–5 % Cashback auf alles verdienen.
  • Könnte Nvidia das nächste AWS sein? Nvidia und Amazon Web Services (AWS) sind möglicherweise nur die zufälligen Helden der Technologiewelt, die über ihre Kerngeschäfte stolpern wie ein Kind, das einen versteckten Vorrat an Keksen findet. AWS entdeckte, dass es seine internen Speicher- und Rechendienste verkaufen konnte, während Nvidia herausfand, dass seine Gaming-GPUs überraschend ideal für KI-Workloads waren.
Der CEO von Stability AI tritt zurück, weil Sie „die zentralisierte KI nicht durch eine stärker zentralisierte KI schlagen werden“

Der CEO von Stability AI tritt zurück, weil Sie „die zentralisierte KI nicht durch eine stärker zentralisierte KI schlagen werden“. Bildnachweise: David Paul Morris / Bloomberg

Trend der Woche: Transportprobleme

Die New Yorker Börse nickte dem Elektroauto-Startup Fisker zu und verwies auf dessen „ungewöhnlich niedrige“ Aktienkurse. Es scheint, dass Fiskers finanzielle Lage eher ein Drahtseilakt ist: Die Aktien stürzten an einem einzigen Tag um mehr als 28 % ab, ein Deal mit Nissan war gescheitert (so heißt es jedenfalls) und in ihren Krediten wurde eine Rückzahlungsklausel aktiviert, die sie sich nicht leisten können. – ein Porträt eines Unternehmens am Rande einer Klippe malen. Natürlich hätte es nicht geholfen, wenn der Hersteller von Elektrofahrzeugen den Überblick über Kundenzahlungen in Millionenhöhe verloren hätte.

  • Können die Überreste von Arrival Canoo retten? : Das bankrotte Arrival verkauft seine Überreste an Canoo, ein weiteres Elektrofahrzeug, das kurz vor der Rentabilität steht. Bei dem Deal geht es weniger um Innovation als vielmehr darum, dass Canoo verzweifelt versucht, mit den Garagenverkaufsangeboten von Arrival eine Produktionslinie zusammenzuschustern.
  • Sowwy, Freunde: Steve Burns, der gestürzte Gründer, Vorstandsvorsitzende und CEO des bankrotten Elektrofahrzeug-Startups Lordstown Motors, hat mit der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission eine Einigung erzielt, weil er Investoren über die Nachfrage nach dem Pickup, dem Flaggschiff des vollelektrischen Endurance-Fahrzeugs, getäuscht hat.
  • Lassen Sie das Auto einen Monat lang alleine fahren: Tesla steht kurz davor, jedem Kunden in den USA eine einmonatige Testversion seines 12.000 US-Dollar teuren Fahrerassistenzsystems, das als „Full Self-Driving Beta“ bezeichnet wird, anzubieten, sofern er über ein Auto mit kompatibler Ausstattung verfügt.
Canoo leichtes taktisches Fahrzeug für die US-Armee

Canoo liefert im Jahr 2022 ein leichtes taktisches Fahrzeug. Bildnachweise: Kanu

Die interessantesten Spendenaktionen dieser Woche

Super{set} setzt verstärkt auf langweilige, aber reichliche Daten und KI-gesteuerte Start-ups, nachdem es seine Kriegskasse um 90 Millionen US-Dollar aufgestockt hat. Der Wechsel folgt seinem 200-Millionen-Dollar-Ausstieg von der Marketingfirma Habu zu LiveRamp. Das Unternehmen ist kein durchschnittliches Risikokapitalstudio. Mit einem kleinen Portfolio von 16 Unternehmen und einer Vorliebe dafür, Memos über Risikokapitalinvestitionen von Kunst in Wissenschaft umzuwandeln, hat es sich super{set} zur Aufgabe gemacht, praktische Anwendungen zu entwerfen. Mit ihren neuen Räumlichkeiten auf einer ganzen Etage des 140 New Montgomery-Gebäudes in San Francisco investieren sie nicht nur in Start-ups; Sie umfassen die Zukunft der Stadt selbst.

Alex Chatzieleftheriou hatte genug von beengten Hotelzimmern und Vermietern mit einer Abneigung gegen IKEA und beschloss, die Lücke selbst zu füllen. Schneller Vorlauf durch einen pandemiebedingten Nomadenarbeitsboom, und Blueground verschlingt die Konkurrenz jetzt schneller als ein Tourist mit einem kostenlosen Frühstücksbuffet. Durch die Übernahme von Unternehmen wie Tabas und Travelers Haven hat Blueground sein Imperium auf mehr als 15.000 Wohnungen in 17 Ländern erweitert und damit bewiesen, dass es nichts Besseres gibt als ein Haus, das man für einen Monat reservieren kann. Obwohl der Proptech-Sektor den Druck steigender Zinsen zu spüren bekommt, deuten die jüngste Serie-D-Finanzierungsrunde von Blueground in Höhe von 45 Millionen US-Dollar und eine beträchtliche Kreditfazilität darauf hin, dass Investoren immer noch bereit sind, große Wetten auf Chatzieleftherious Vision einer Welt zu setzen, in der jeder in einer voll möblierten Wohnung leben kann. zumindest vorübergehend.

  • 10 Millionen Dollar für die Keimpartei: Wase hat ein kompaktes System entwickelt, das schmutzige Nebenprodukte aus Brauereien und Lebensmittelverarbeitungsbetrieben vor Ort verarbeitet und in Biogas umwandelt. Dies ist nicht der anaerobe Fermenter Ihrer Großmutter; Es ist ein mikrobieller Rave, komplett mit elektrisch geladenen Flossen, auf denen Bakterien feiern können, der etwa 30 Prozent mehr Methan produziert und weniger Restmüll hinterlässt.
  • Mehr Geld für Vielfalt: New Summit Investments wird auf seinem Impact-Investing-Weg einen großen Schritt nach vorne machen und strebt für seinen neuesten Fonds ein Ziel von 100 Millionen US-Dollar an, das den bisherigen 40-Millionen-Dollar-Fonds, der 2022 geschlossen wurde, in den Schatten stellt.
  • Neue Batteriechemie: In ihrem Bestreben, die Kapazität von Elektrofahrzeugbatterien zu erhöhen, greifen Autohersteller zunehmend auf Silizium zurück. Das Startup-Unternehmen Ionobell im Seed-Stadium, das kürzlich eine Expansionsrunde über 3,9 Millionen US-Dollar abgeschlossen hat, sagt, dass sein Siliziummaterial billiger sein wird als das der etablierten Konkurrenz.
Illustration eines roten Autos mit einer Ladestange an der Windschutzscheibe.

Bildnachweis: Lyudinka/Getty Images (bearbeitet von TechCrunch)

Weitere TechCrunch-Geschichten, die man unbedingt lesen muss …

Jede Woche gibt es immer ein paar Geschichten, die ich mit euch teilen möchte, die irgendwie nicht in die oben genannten Kategorien passen. Es wäre schade, wenn Sie sie verpassen würden. Hier ist eine Tüte mit zufälligen Leckereien für Sie:

  • UH, was? : Marissa Mayers Start-up Sunshine entwickelte sich vom nächsten großen Ding im Silicon Valley zum Pionier der revolutionären Welt des … Kontaktmanagements und des Foto-Sharings, was dazu führte, dass sich das Internet kollektiv am Kopf kratzte und sich fragte: „C 'ist das?“
  • Alter, wo sind deine Daten? : Drei Jahre nach dem „Coming Soon“-Teaser eines Hackers gelangen die persönlichen Daten von 73 Millionen AT&T-Kunden ins Internet, und während AT&T das stille Spiel spielt, müssen Kunden ihre eigenen Datenlecks als dystopisches DIY-Projekt überprüfen.
  • Komm schon, Apple: In einem Schritt, bei dem es weniger um Innovation als vielmehr darum geht, ein Gatekeeper zu sein, ist Apples Rückzug aus Beepers Bestreben, iMessage für Android-Nutzer bereitzustellen, nun eine Demonstration des US-Justizministeriums darüber, wie man den Wettbewerb unterdrücken und die Exklusivität des Blue-Bubble-Clubs wahren kann.
  • Wer braucht schon Privatsphäre: Glassdoor, der Zufluchtsort für anonyme Geschäftsbewertungen, scheint sich in einen Datenschutz-Alptraum verwandelt zu haben, indem es heimlich die echten Namen der Benutzer zu ihren Profilen hinzufügt und „anonym“ zum ironischsten Wort in ihrem Wörterbuch macht.
  • Willkommen an der Spotify University: Spotify gibt sich nicht damit zufrieden, Ihre Musik, Podcasts und Hörbücher zu dominieren, sondern interessiert sich jetzt mit seinem neuesten Vorstoß ins Online-Lernen für Ihre Gehirnzellen, denn offenbar brauchen wir alle einen weiteren Grund, das Spotify-Ökosystem niemals zu verlassen.

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