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Das Startup-Unternehmen Onego Bio für tierfreies Eiprotein ist bereit, in den traditionellen Eiermarkt einzudringen

Written by smirow

Im Jahr 2023 boten steigende Eierpreise alternativen Proteinunternehmen die Gelegenheit zu zeigen, dass sie mit traditionellen Eierherstellern konkurrieren können.

Ein Jahr später haben sich die Preise beruhigt, aber die erneute Aktivität zur Herstellung nachhaltigerer Eiprodukte floriert weiterhin. Ein Ort, an dem viel los ist, ist Onego Bio, ein Lebensmittelbiotechnologieunternehmen mit Sitz in Finnland. Sie nutzt den Pilz Trichoderma reesei und Präzisionsfermentation, um eine tierfreie Eiweißalternative namens Bioalbumen zu entwickeln.

Maija Itkonen, Mitbegründerin und CEO von Onego Bio (ausgesprochen on-eh-go), gründete das Unternehmen im Jahr 2022 zusammen mit dem Präzisionsfermentationsexperten Christopher Landowski vom VTT (Technisches Forschungszentrum Finnlands).

Maija Itkonen, Christopher Landowski, Onego Bio, tierfreies Eiprotein.

Maija Itkonen und Christopher Landowski, Mitbegründer von Onego Bio. Bildnachweis: Onego-Biografie

Itkonen sagte gegenüber TechCrunch, dass das patentierte Verfahren der Pilzfermentationstechnologie des Unternehmens die Produktion von 120 Gramm pro Liter in 250.000-Liter-Gärtanks ermöglicht. Mit dieser Kapazität sei Onego Bio in der Lage, wettbewerbsfähige Preise im Vergleich zu herkömmlichen Methoden zur Eiprotein-Herstellung zu erzielen, fügte sie hinzu.

Onego Bio behauptet, dass Bioalbumen „bioidentisch“ mit Ovalbumin ist, dem Hauptprotein im Hühnereiweiß. Es enthält außerdem alle essentiellen Aminosäuren und ist reich an Eiweiß: 90 Gramm pro 100 Gramm Eiweiß. Darüber hinaus kann das Unternehmen es mit einem um 90 % geringeren ökologischen Fußabdruck als Hühnereier produzieren.

Das Unternehmen entwickelt Bioalbumen mit einem reinen, neutralen Geschmack, der als Ersatz für Eier in einer Vielzahl von Lebensmitteln, Backwaren, Snacks und Soßen verwendet werden kann. Das Unternehmen plant, Bioalbumen an Unternehmen zu verkaufen, die dann die Lebensmittelprodukte herstellen.

„Was wir tun, unterscheidet sich beispielsweise von den Systemen, an denen andere Unternehmen arbeiten“, sagte Itkonen. „Der Mikroorganismus wächst etwas langsamer, aber die Produktivität ist viel höher. Dadurch wird eine höhere Ausbeute erzielt und das Produkt ist in dem Sinne einfach, dass keine spezielle Ausrüstung erforderlich ist. Auf die Kosten kommt es an, denn um wirklich mit tierischen Produkten konkurrieren zu können, müssen diese den gleichen Preis haben.

Das Unternehmen wird zunächst in Nordamerika starten. Itkonen geht davon aus, dass Onego Bio in diesem Jahr den selbstbestätigten GRAS-Status (allgemein als sicher anerkannt) für Bioalbumen und im Jahr 2025 ein Unbedenklichkeitsschreiben der US-amerikanischen Food and Drug Administration erhalten wird. Anschließend wird das Unternehmen die Expansion in Europa, Südamerika und Asien fortsetzen .

In Erwartung dessen hat sich Onego Bio kürzlich eine Serie-A-Finanzierung in Höhe von 40 Millionen US-Dollar gesichert, um Bioalbumen zu kommerzialisieren und seine Produktionskapazitäten zu erweitern. Die Mittel werden verwendet, um das US-Vertriebsteam zu vergrößern, mit Co-Herstellern zusammenzuarbeiten und gleichzeitig eine eigene Fabrik fertigzustellen. Das Unternehmen nähert sich einer einzigen großen Onego-Produktionsanlage mit einer Fermentationskapazität von 2 Millionen Litern, die eine Eierfarm mit 6 Millionen Legehennen effektiv ersetzen würde, sagte Itkonen.

Die japanisch-skandinavische Risikokapitalgesellschaft NordicNinja leitete die Investition unter Beteiligung der Eigenkapitalinvestoren Tesi und EIT Food, der bestehenden Investoren Agronomics, Maki.vc, Holdix und Turret sowie einer Gruppe strategischer Partner.

Die Runde umfasst außerdem eine nicht verwässernde Finanzierung in Höhe von 10 Millionen US-Dollar von Business Finland, einer öffentlichen Organisation der finnischen Regierung, die Innovationen unterstützt, um systemische Veränderungen zu beschleunigen und so zur Lösung wichtiger globaler Herausforderungen beizutragen. Laut Itkonen ist die Serie-A-Finanzierung von Onego Bio „eine der größten A-Finanzierungen in den nordischen Ländern“ und erhöht die Gesamtfinanzierung des Unternehmens auf 56 Millionen US-Dollar.

Tomosaku Sohara, geschäftsführender Gesellschafter von Nordic Ninja, sagte in einer Erklärung: „Onego Bio unternimmt alle notwendigen Schritte, um es in Rekordzeit auf den Markt zu bringen … mit einem klaren Weg zur Industrialisierung, Markteinführungszeit und Rentabilität.“ In weniger als zwei Jahren arbeitet Onego bereits mit großen globalen Lebensmittelunternehmen zusammen und ist bereit, den 330-Milliarden-Dollar-Eiermarkt zu revolutionieren, Veränderungen auf Systemebene herbeizuführen und so den grünen Wandel zu beschleunigen.

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