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Terraform Industries wandelt erstmals Strom und Luft in synthetisches Erdgas um

Written by smirow

Die moderne Welt ist auf ein ausgedehntes Netzwerk für die Gewinnung, Verarbeitung, den Transport und letztendlich den Verbrauch von Kohlenwasserstoffen wie Rohöl und Erdgas angewiesen. Aber diese Ressourcen haben ihren Preis: Sie sind begrenzt, schwer zu extrahieren und Kohlendioxid aus dem Boden zu extrahieren, um es in die Luft abzugeben.

Anstatt die Abhängigkeit der Menschheit von Kohlenwasserstoffen zu verringern – was entweder unmöglich oder unerwünscht oder beides ist, je nachdem, wen Sie fragen – Terraform IndustriesDie Lösung besteht darin, diese Ressource mit Strom und Luft über ein System namens Terraformer zu produzieren. Heute gibt das Startup bekannt, dass es einen Terraformer-Demonstrator in Betrieb genommen hat und erstmals synthetisches Erdgas produziert.

Der Terraformer ist etwa so groß wie zwei Schiffscontainer und besteht aus drei Subsystemen: einem Elektrolyseur, der Sonnenenergie in Wasserstoff umwandelt; ein Direct-Air-Capture-System, das CO auffängt2; und ein chemischer Reaktor, der diese beiden Inputs aufnimmt, um synthetisches Erdgas in Pipeline-Qualität zu erzeugen. Die gesamte Maschine ist für ein 1-Megawatt-Solarpanel optimiert.

Wie CEO Casey Handmer zugibt, ist das, was das Unternehmen getan hat, nicht „super originell“. Elektrolyse- und Sabatier-Chemiereaktoren sind beispielsweise gut kontrollierte Prozesse. Aber das Unternehmen war in diesem Prozess in der Lage, innovativ zu sein, insbesondere durch den Bau seines exklusiven Direktlufterfassungssystems und die Anpassung des Ganzen an den Betrieb mit einer variablen Energiequelle, der Solarenergie. Während der Ursprung eines bestimmten Subsystems also beispielsweise bis ins 19. oder 20. Jahrhundert zurückreichen kann, ist der Prozess als Ganzes völlig neu.

Bildnachweis: Terraform Industries

Das Ergebnis sind einige ziemlich erstaunliche Kostensenkungen: Terraform gibt an, dass sein System sauberen Strom für weniger als 2,50 US-Dollar pro Kilogramm H2 in Wasserstoff umwandelt (derzeit kostet grüner Wasserstoff je nach Handmer 5 bis 11 US-Dollar pro Kilogramm). Das Direct Air Capture-System filtert auch CO2 für weniger als 250 US-Dollar pro Tonne, was nach Angaben des Unternehmens ein Weltrekord ist.

Nach Angaben des Startups sind bereits Verbesserungen im Gange, um diese Preise noch weiter zu senken und sicherzustellen, dass sein synthetisches Erdgas die Kostenparität mit konventionell gewonnenem Flüssigerdgas erreicht. Ein Großteil davon hängt von der Produktion von Chargen (und vielen Chargen) billiger Solarenergie und der erforderlichen Produktion von Tausenden von Terraformern pro Jahr ab.

Obwohl Handmer ein außerordentlich ehrgeiziger Denker ist, wäre es ein Fehler zu glauben, dass sein Kopf in den Wolken schwebt. Er ist sich vollkommen darüber im Klaren, dass die Projekte von Terraform scheitern werden, wenn das Unternehmen nicht über ein solides Geschäftsmodell verfügt.

Terraform Industries

Bildnachweis: Terraform Industries (Öffnet in einem neuen Fenster)

„Wir bewegen uns auf die Idee hin, dass viele dieser interessanten Technologien zur Lösung des Klimaproblems grundsätzlich nicht in den Bereich des Kapitalismus fallen, weil sie kein Geld einbringen“, sagte er. erklärte. „Tatsächlich verbrauchen sie mehr Geld als sie verdienen. Das macht es wirklich sehr, sehr schwierig, sie zu skalieren. Aber wenn Sie einen Weg finden, mehr Geld zu verdienen, als Sie verbrauchen, dann befinden Sie sich im Zelt des Kapitalismus. Es ist einfach ein System, in das Geld ganz natürlich fließt. Das ist das Wesentliche.

Terraform mit Sitz in Burbank, Kalifornien, hat Vereinbarungen getroffen, die kleinen Mengen an Erdgas, die es produziert hat, an zwei ungenannte Energieversorger zu verkaufen, aber auch wenn das anfängliche Volumen gering ist, „ist dies ein sehr wichtiger Schritt“, sagte Handmer. „Das zeigt, dass wir Gas produziert haben, das ihren Standards entspricht.“

Das Unternehmen führt laufende Gespräche über die Entwicklung von Prototypen oder den Verkauf eigenständiger Elektrolyseure als separate Produkte sowie über die Herstellung anderer flüssiger Brennstoffe als Methan. Terraform nimmt auch Reservierungen für die ersten Terraformer in Produktion entgegen – mit dem ultimativen Ziel, Fabriken zu erweitern, um Bauvorhaben zu unterstützen, die nichts Geringeres bewirken könnten, als die Energiesysteme der Welt zu transformieren.

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