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Der Verlust von Apples Elektroautos könnte ein Gewinn für die Heimrobotik sein

Written by smirow

Für jede Technologie Als Erfolgsgeschichte können wir die Projekte nicht mehr zählen, die direkt mit der Realität kollidieren. Apples Ambitionen für Elektrofahrzeuge sind eines der jüngsten – und, ehrlich gesagt, besten – Beispiele für ein Projekt, das gescheitert ist, als alles auf dem Vormarsch zu sein schien.

Über das endgültige Schicksal des Vision Pro ist sich die Jury noch nicht im Klaren, aber zumindest zeigt das Mixed-Reality-Headset von Apple, dass das Unternehmen keine Angst davor hat, es weiter zu versuchen, wo fast alle anderen gescheitert sind. Mit dem Apple Car fest im Rückspiegel beschreitet das Unternehmen Berichten zufolge einen weiteren notorisch schwierigen Weg: Heimroboter.

Die Kategorie ist aus mehreren Gründen einzigartig und besonders schwierig. Was ihn von anderen Kategorien unterscheidet, ist die Tatsache, dass es nur einen Erfolg gab: den Roboterstaubsauger. Es ist 22 Jahre her, dass der erste Roomba eingeführt wurde, und in den letzten zwei Jahrzehnten hat eine ganze Branche (einschließlich iRobot selbst) diesen Erfolg verfolgt.

Dass es iRobot nicht gelang, ein zweites Mal Gold zu holen, lag nicht daran, dass er es nicht versucht hatte. Fast ein Vierteljahrhundert nach der Einführung des Roomba hat er uns Dachrinnenreiniger, Poolreiniger, Rasenmäher und sogar einen Roomba geschenkt, der speziell zum Entfernen von Schrauben und anderen Materialresten von Garagenböden entwickelt wurde. Trotz dieser Bemühungen erzielte das Unternehmen bessere Ergebnisse, indem es seine Ressourcen auf seinen Roboterstaubsauger konzentrierte.

Roomba im Einsatz auf Parkettboden

Bildnachweis: Ich Roboter

Der Roboterstaubsauger war aus demselben Grund erfolgreich, aus dem jeder Roboter jemals erfolgreich war: Es handelte sich um ein Produkt, das darauf ausgelegt war, eine einzelne angeforderte Aufgabe wiederholt und nach besten Kräften auszuführen. Bis heute sind Staubsauger das Schlachtfeld, auf dem die Heimroboterkriege ausgetragen werden. Nehmen Sie Matic, ein gut finanziertes Startup aus der Bay Area. Die ehemaligen Google/Nest-Ingenieure, die das Unternehmen gründeten, glauben, dass der nächste Durchbruch in der Heimtechnologie Roboterstaubsauger sein werden. Ihr Argument ist zum Teil, dass iRobot sich dank seines Puck-Formfaktors praktisch selbst in die Enge getrieben hat.

Diese frühen Roombas wurden nicht mit Blick auf die heutigen Sensor- und Kartierungsfunktionen entwickelt. Matic ist davon überzeugt, dass man durch die bloße Vergrößerung des Roboters dessen Perspektive erheblich verbessert. Dies war auch der Grund für die interessanteste Innovation des Amazon-Heimroboters Astro: die Periskopkamera.

Bildnachweis: Amazonas

Tatsache ist, dass die Funktionalität von Heimrobotern durch ihren Formfaktor stark eingeschränkt wird. Das bei Staubsaugerrobotern vorherrschende Hockey-Puck-Design ist für nichts anderes als die Grundfunktionalität, für die es entwickelt wurde, ideal. Um mehr Aufgaben, die man sich von einem Heimroboter wünscht, effektiv zu erledigen, muss die Hardware komplexer werden. Bewegliche Manipulatoren sind ein großartiges bewegliches Ziel. Mit anderen Worten: Wenn Sie eine helfende Hand benötigen, ist eine helfende Hand ein guter Anfang.

Allerdings sind mobile Manipulatoren, wie so viele andere Dinge auf dieser Welt, trügerisch schwierig. Tatsächlich ist es der Industrierobotik noch nicht gelungen, dieses Problem zu lösen. Große Anschraubarme sind in der Fertigung weit verbreitet, und autonome mobile Roboter auf Rädern (AMR) wie Locus und Kiva sind in Lagerhäusern weit verbreitet, aber der goldene Mittelweg zwischen den beiden ist noch nicht fest etabliert. Dies ist einer der Gründe, warum das menschliche Element in dieser Welt weiterhin wichtig ist. Dies ist ein Problem, das bald genug gelöst werden wird, aber es ist wahrscheinlich, dass es bei diesen teureren Industriemaschinen der Fall sein wird, lange bevor es seinen Weg in günstigere Heimroboter findet (im Allgemeinen haben Unternehmen normalerweise tiefere Taschen als Einzelpersonen). ).

Dies ist auch ein wesentlicher Grund, warum viele den humanoiden Formfaktor am Arbeitsplatz befürworten (Menschen bieten schließlich eine Art mobile Manipulation). Aber das ist ein langer Gedanke für einen anderen Tag.

Mann interagiert mit Hello Robotics

Bildnachweis: Hallo Robotik

Mobile Manipulation liegt nicht völlig außerhalb der Reichweite von Haushaltsrobotern. Hello Robot's Stretch ist derzeit wahrscheinlich das überzeugendste Beispiel. Der Roboter hat keine humanoide Form, sondern ähnelt einem Roomba mit einer Stange in der Mitte. Darin sind sowohl ein Bildgebungssystem als auch ein Arm untergebracht, der sich nach oben und unten bewegt, um Gegenstände (Geschirr, Wäsche) in unterschiedlichen Höhen zu greifen. Sicher, manche Aufgaben lassen sich leichter mit zwei Armen erledigen – und plötzlich beginnt man zu verstehen, warum so viele Robotikunternehmen Humanoide nachentwickelt haben.

In seiner aktuellen Form ist Stretch mit 24.950 US-Dollar unerschwinglich teuer. Dies ist wahrscheinlich ein wesentlicher Grund dafür, warum das Unternehmen es als Entwicklungsplattform verkauft. Interessanterweise betrachtet Matic seinen eigenen Roboter als eine Art Entwicklungsplattform, die den Staubsauger als Tor zu zusätzlichen Hausarbeiten nutzt.

Ein weiteres Problem bei Stretch besteht darin, dass es teleoperativ ist. Es ist nichts Falsches daran, in vielen Szenarien Teleoperation einzusetzen, aber es scheint unwahrscheinlich, dass Menschen irgendwo in der Ferne zu einem von Menschen gesteuerten Heimroboter strömen.

Die Navigation ist ein weiteres großes Hindernis zu Hause. Im Vergleich zu Lagerhallen und Fabriken sind Häuser relativ unstrukturierte Umgebungen. Sie unterscheiden sich stark voneinander, die Beleuchtung ist in der Regel überall verteilt und die Menschen bewegen ständig Dinge und lassen sie auf den Boden fallen.

Matic-Staubsauger

Matics Staubsauger verwendet eine Reihe von Kameras, um Räume zu kartieren und zu verstehen, wo sie sich befinden. Bildnachweis: Matique

Die Welt des autonomen Fahrens ist an dieser Front mit eigenen Hindernissen konfrontiert. Der Hauptunterschied zwischen einem autonomen Roboter auf der Autobahn und einem zu Hause besteht jedoch darin, dass letzterer wahrscheinlich das Schlimmste tun kann, etwas auf ein Regal fallen zu lassen. Es ist schlimm, aber es führt sehr selten zum Tod. Andererseits bedeutet bei autonomen Autos jeder Unfall einen erheblichen Rückschlag für die Branche. An die Technologie werden – vielleicht verständlicherweise – höhere Maßstäbe angelegt als an ihr menschliches Gegenstück.

Obwohl die Einführung selbstfahrender Technologien weit hinter den Erwartungen vieler zurückbleibt, vor allem aus den oben diskutierten Sicherheitsgründen, haben viele für diese Kategorie entwickelte Technologien dazu beigetragen, stillschweigend ihre eigene Revolution in der Robotik in Gang zu bringen, da autonome Fahrzeuge in Bauernhöfe und Gehwege eindringen.

Dies ist wahrscheinlich einer der Gründe, warum er Heimroboter als „das nächste große Ding“ ansieht (um Bloomberg unter Berufung auf seine Quellen zu zitieren). Apple hat zweifellos enorme Ressourcen in die Antriebstechnologien investiert. Wenn diese für ein anderes Projekt wiederverwendet werden könnten, wäre das vielleicht nicht umsonst.

Obwohl Berichte darauf hindeuten, dass Apple sich „nicht auf das robotische Smart Display oder den mobilen Roboter festgelegt hat“, der irgendwo in den Fabriken des Unternehmens existieren würde, hat das Unternehmen bereits die Apple-Home-Führungskräfte Matt Costello und Brian Lynch auf die Hardware-Seite gesetzt. , während John Giannandrea, Senior Vice President für maschinelles Lernen und KI-Strategie, auf der KI-Seite beteiligt wäre.

Bildnachweis: Brian Heizung

Angesichts der Nähe seiner Bemühungen zum Inland kann man sich vorstellen, dass das Unternehmen an einer eigenen Version von Amazons Astro arbeitet – obwohl dieses Projekt derzeit nur als warnendes Beispiel dient. Das Projekt wurde durch die hohen Kosten und den Mangel an nützlichen Funktionen, die es rechtfertigen könnten, behindert. Das System fungierte auch effektiv als mobiles Alexa-Portal und Heimassistenten sind in letzter Zeit weitgehend aus der Mode gekommen.

Apple hat ein paar Expertise in der Robotik – obwohl nichts annähernd an das herankommt, was Amazon auf industrieller Seite hat. Das Unternehmen war an der Herstellung von Roboterarmen wie Daisy beteiligt, die wichtige Metalle aus ausrangierten iPhones zurückgewinnen. Dies ist ein weiterer großer Schritt in Richtung eines Haushaltsroboters.

Vielleicht könnte das Unternehmen in dieser Kategorie einen Vision-Pro-ähnlichen Ansatz verfolgen, der einen starken Schwerpunkt auf Entwicklerbeiträge legt. Dies würde jedoch eine äußerst vielseitige Hardwareplattform erfordern, deren Kosten für die meisten Verbraucher mit ziemlicher Sicherheit unerschwinglich wären und den Preis von 3.500 US-Dollar für den Vision Pro wie kleine Kartoffeln erscheinen lassen würden.

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