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Die von OpenAI unterstützte Phantomautonomie wird eingestellt

Written by smirow

Ghost Autonomy, ein Startup, das an selbstfahrender Software für Partnerautohersteller arbeitet, hat seine Türen geschlossen, wie TechCrunch erfahren hat.

Das Startup, das fast 220 Millionen US-Dollar eingesammelt hatte, veröffentlichte auf seiner Website eine Mitteilung, dass es seine weltweiten Aktivitäten eingestellt und das Geschäft am Mittwoch geschlossen habe. Das Unternehmen beschäftigte etwa 100 Mitarbeiter und war in Mountain View, Dallas und Sydney tätig.

„Wir sind stolz auf die erheblichen technischen Innovationen und Fortschritte, die das Ghost-Team bei seiner Mission gemacht hat, dem Verbraucher softwaredefinierte Autonomie zu bieten“, heißt es auf der Website. „Der Weg zur langfristigen Rentabilität war angesichts des aktuellen Finanzierungsklimas und der langfristigen Investitionen, die für die Entwicklung und Kommerzialisierung der Autonomie erforderlich waren, ungewiss. Wir prüfen potenzielle langfristige Ziele für die Innovationen unseres Teams.

Die Schließung erfolgt nur fünf Monate, nachdem das Startup über den OpenAI Startup Fund eine Partnerschaft mit OpenAI geschlossen hat, um frühzeitig Zugriff auf die OpenAI-Systeme und Azure-Ressourcen von Microsoft zu erhalten. Ghost erhielt außerdem eine Investition von 5 Millionen US-Dollar von OpenAI. Im vergangenen Jahr schloss das Unternehmen kürzlich eine Seed-Runde über 55 Millionen US-Dollar ab, an der die frühen Investoren Keith Rabois vom Founders Fund und Mike Speiser von Sutter Hill Ventures teilnahmen.

Damals wies Ghost-Mitbegründer und CEO John Hayes auf die Pläne des Unternehmens hin, Anwendungen für große multimodale Sprachmodelle (LLMs) – KI-Modelle, die sowohl Texte als auch Bilder verstehen können – beim autonomen Fahren zu erforschen. Er argumentierte, dass LLMs eine neue Möglichkeit bieten, „den langen Schwanz“ zu verstehen, indem sie komplexe Szenen, in denen aktuelle Modelle versagen, mit Argumenten ergänzen. Experten standen diesem Ansatz skeptisch gegenüber.

Wie so viele Startups, die versuchen, autonome Fahrzeugtechnologie zu kommerzialisieren, hat Ghost im Laufe der Jahre seinen Ansatz geändert. Das Startup, ursprünglich Ghost Locomotion genannt, wurde 2017 gegründet. Zwei Jahre später feierte das Unternehmen sein öffentliches Debüt mit einer Gesamtinvestition von 63,7 Millionen US-Dollar, unter anderem von Rabois von Founders Fund, Vinod Khosla von Khosla Ventures und Speiser von Sutter Hill Ventures. und ein Projekt zur Entwicklung eines Bausatzes, der es privaten Personenkraftwagen ermöglichen würde, autonom auf Autobahnen zu fahren. Das Unternehmen hat angekündigt, diese Technologie im Jahr 2020 auszuliefern.

Nach dieser Frist sammelte Ghost im Jahr 2021 weitere 100 Millionen US-Dollar mit einem geänderten Plan, der sich auf Unfallverhütungstechnologie konzentriert. Die Finanzierungsrunde der Serie D wurde von Sutter Hill Ventures geleitet und umfasste Founders Fund und Coatue. Hayes sagte TechCrunch im Jahr 2021, dass das Startup die Tür zum Consumer-Kit-Modell nicht vollständig geschlossen hat, sondern seine Aufmerksamkeit auf die universelle Kollisionsvermeidungstechnologie gerichtet hat, um schneller auf den Markt zu kommen.

Seine Prämisse war, dass ein autonomes Fahrsystem Objekte nicht erkennen und kategorisieren muss, bevor es ihnen ausweicht. Stattdessen verfolgte das Unternehmen die Bewegung von Pixelgruppen in einer Szene. Die meisten anderen autonomen Systeme beginnen mit der Identifizierung eines Objekts und nutzen dann die Bildlokalisierung, um dessen Größe, Entfernung und andere relevante Eigenschaften zu bestimmen. Diese Strategie wird verwendet, weil sich verschiedene Objekte, auch solche gleicher Größe, unterschiedlich verhalten können.

Hayes, der am Mittwoch per E-Mail kontaktiert wurde, sagte, das Unternehmen habe ein Produkt für den Einsatz auf Autobahnen fertiggestellt und trete in städtische Umgebungen vor, was er als „Lieferung auf der letzten Meile“ bezeichnete.

„Letztendlich konnten die Jahre, die nötig waren, um das Produkt auf den Markt zu bringen, nicht finanziert werden“, schrieb er.

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